Qu’est-ce qu’une cataracte?

La cataracte représente l’opacification progressive de la lentille qui se trouve à l’intérieur de l’œil. Cette lentille ( cristallin ) est suspendue à l’intérieur de l’œil à un muscle dont la contraction va permettre la mise au point de l’image de l’objet regardé sur la rétine ( focus).

Coupe d'un oeil humain

Le système optique de l’être humain fonctionne à la manière d’un appareil photographique :

Coupe d'un appareil photo

Avec l’âge, cette lentille va perdre progressivement de sa transparence et entraîner une baisse de l’acuité visuelle.

Evolution de l'oeil

Les images peuvent être vues alors plus sombres ou dédoublées ou avec des halos autour des lumières.

Coupe d'un oeil

La vision des couleurs est aussi souvent modifiée par absorption de certaines longueurs d’onde par la lentille opacifiée :

Différences de vision
Couleurs non-distinguables

Il n’existe pas de traitement médical pour redonner à cette lentille sa transparence et le seul moyen d’y remédier est l’ablation chirurgicale de la cataracte et son remplacement par une lentille artificielle ( implant intra-oculaire ) dont la puissance a été préalablement définie par un examen échographique ( biométrie ) .